Klaar voor de reis van je leven?

Pehunco, Benin © Zoë Parton

Klaar voor de reis van je leven? Zin om een extra engagement aan te gaan voor onze waterprojecten? In de eerste helft van 2018 kan je samen met Protos op reis. De bestemming ligt nog niet vast: het wordt ofwel Oeganda, ofwel Benin, ofwel Ecuador. Jij hakt de knoop door! We stippelden 3 geweldige reisroutes (*) uit: de reis waar eind augustus het meeste interesse voor is, organiseren we met veel plezier in 2018. Wacht dus niet te lang om ons jouw voorkeursbestemming te bezorgen! (Of misschien wil je sowieso mee, wat de bestemming ook wordt?) De inleefreis zal doorgaan van zodra er 10 deelnemers zijn, met een maximum van 15 deelnemers. 

Een ding is zeker: dit wordt een ervaring die je niet snel zal vergeten. Je wordt geconfronteerd met de wateruitdagingen aan de andere kant van de wereld, maar zal ook heel wat Protos-realisaties bezoeken. Daarnaast is er ruim tijd voor cultuur en natuur, want de landen waar we actief zijn hebben heel wat moois te bieden.

Jouw engagement? Protos vraagt elke deelnemer om de deelnameprijs (verschillend per bestemming) te betalen, en daarnaast 2.000 euro in te zamelen voor de lokale projecten. Dat lijkt een groot bedrag, maar het is zeker haalbaar om dit bij elkaar te krijgen. Een spaghettiavond, een solidair verjaardagsfeest, koekjes bakken, oude spullen verkopen, je laten sponsoren voor een loopwedstrijd… Je zal zien: eens je op dreef bent kom je als snel aan het sponsorbedrag. We sturen je graag ook een map met praktische tips en je kan bij ons terecht voor alle mogelijke ondersteuning.

Wat is inbegrepen? Vlucht en CO2-compensatie (hiervoor krijg je een fiscaal attest), visum (indien vereist), reisverzekering, accommodatie, maaltijden, drank, transport ter plaatse (minibus of jeep), alle activiteiten en toegangsgelden. (Niet inbegrepen: eventuele vaccinaties.)

Interesse? Laat ons vóór 25 augustus weten wat jouw voorkeursbestemming is en in welke periode je liefst op reis zou gaan: dries [dot] moorthamers [at] protos [dot] ngo. (Dit is nog geen officiële inschrijving.)

 

Oeganda: januari-juni 2018 – 9 dagen – deelnameprijs: 2.570 euro
Ontdek de groene ‘Parel van Afrika’

Het weelderig groene Oeganda ligt op de evenaar, in het hart van Afrika, en heeft een ongelooflijk rijke fauna en flora. Protos is sinds 2000 actief in het westen van het land – in het stroomgebied van de Mpanga – en is een belangrijke partner van de Oegandese overheid.

We landen in Entebbe en rijden de volgende ochtend vroeg door. Onze reis start in het bruisende Fort Portal (dag 1-2), waar naar een van de theeplantages of kratermeren gaan, en een wandeling maken naar de bron van de Mpanga-rivier, aan de voet van het Rwenzori-gebergte. De volgende stop is Kibale Forest (dag 3), waar we met een gids de jungle intrekken om chimpansees te zoeken. Daarna verkennen we de wetlands van Bigodi en Karambi (dag 4), prachtige groene zones waar Protos actief is. Verder zuidwaarts maak je kennis met ons werk in de vallei van de Mpanga (dag 5): we beschermen er met uitsterven bedreigde palmvarens en installeerden een speciale waterpomp die op eigen kracht water over de heuvel brengt. Na een wandeling met de veehouders overnachten we in het vissersdorp Mahyoro. In Kayinja (dag 6), een ander vissersdorp aan Lake George, vertellen de bewoners graag hoe ze samen met Protos en JESE tot een proper dorp zijn gekomen, waarin ecosan-latrines gebouwd én gebruikt worden. We nemen de boot naar Queen Elisabeth National Park, en worden gevolgd door nijlpaarden, krokodillen en visarenden. Na een nacht in het park gaan we op safari (dag 7), op zoek naar leeuwen, olifanten, waterbuffels en ander wild. We rijden via Fort Portal naar Kampala, verkennen de hoofdstad en fietsen door de omliggende heuvels (dag 8-9). Een nachtvlucht brengt ons terug naar Brussel.

De autoritten tijdens deze reis zijn over het algemeen comfortabel en duren niet erg lang (uitgenomen de ritten Entebbe-Fort Portal en Fort Portal-Kampala). Het klimaat is aangenaam en warm. Tussen maart en mei is er een regenseizoen, maar dat betekent niet dat het de hele dag regent (eerder korte buien, die bij de tropische temperaturen erg aangenaam zijn).

Interesse in deze reis? Laat het ons weten vóór 25 augustus en vermeld in welke periode je liefst op reis zou gaan: dries [dot] moorthamers [at] protos [dot] ngo. Dit is nog geen officiële inschrijving.

 

Benin: december 2017-februari 2018 – 12 dagen – deelnameprijs: 2.305 euro
Een authentieke ervaring in West-Afrika

Benin heeft een subtropische kust in het zuiden en heuvelachtige savannes in het noorden. Het is de bakermat van de voodoo. Protos werkt er sinds 1994 aan een rechtvaardig, duurzaam en participatief waterbeheer in de departementen Atacora-Donga (noorden) en Mono-Couffo (zuiden).

We landen in Cotonou en rijden de volgende ochtend naar het pelgrimstadje Dassa (dag 1), waar we een wandeling maken tussen de indrukwekkende rotsformaties. Een stevige autorit later zijn we in Pehunco (dag 2-3), waar we waterwerken van Protos bezoeken. We stoppen nog bij de waterval van Kota (wie wil kan er een verfrissende duik nemen), in de buurt van Natitingou. Na een halve dagreis komen we aan bij het Pendjari National Park (dag 4-5), het mooiste wildpark van West-Afrika. We picknicken bij het ‘Mare Bali’, met zicht op vogels en wild. Rond 17u doen we een game drive. Na een overnachting verlaten we het park rond de middag. We stoppen nog bij de watervallen van Tanongou en slapen in Tanguiéta. Bij het ochtendgloren (dag 6) bezoeken we de waterwerken van Protos in Tanguiéta, Cobly en Boukombé. We zitten hier dicht bij de grens met de Sahel, en het water moet erg diep worden opgepompt, met een voetpomp. We halen water met een familie, en je kan zelf ervaren hoe zwaar het is om het blauwe goud op te pompen. We slapen bij mensen thuis, in een tata. De volgende ochtend (dag 7) zetten we aan naar Djougou, waar Protos een landbouwproject (rijst) ondersteunde. In Abomey (dag 8), de oude hoofdstad van het toenmalige Dahomey, bezoeken we de UNESCO-site: kleine aarden huisjes (17-19e eeuw) die vroeger het paleis van de koningen van Dahomey vormden. Via Dogbo, waar Protos en zijn partners dit jaar de eerste ‘sanimarché’ openden, rijden we door naar Lokossa (dag 9-10). We bezoeken de waterwerken van Protos in de regio en leren over de uitdagingen bij het werken met artesische bronnen (water dat na het aanboren non-stop en met grote kracht uit de grond spuit). We stoppen nog bij de badplaats Grand Popo of de voodoostad Ouidah (dag 11) en de laatste dag ontdekken we de hoofdstad Cotonou (dag 12). Een nachtvlucht brengt ons terug naar Brussel.

De wegen in Benin zijn niet overal in goede staat, en omdat onze interventiezones verspreid liggen (in het zuiden en noorden van het land), zijn er best wat stukken in de auto. December tot februari is de beste periode om te reizen. Het zijn warme maanden (zeker in het noorden), maar de Harmattan-woestijnwind zorgt voor aangename nachtelijke verkoeling. Vanaf maart wordt het te heet om te reizen.

Interesse in deze reis? Laat het ons weten vóór 25 augustus en vermeld in welke periode je liefst op reis zou gaan: dries [dot] moorthamers [at] protos [dot] ngo. Dit is nog geen officiële inschrijving.

 

Ecuador: mei-juli 2018 – 13 dagen – deelnameprijs: 2.970 euro
Avontuur op grote hoogte

Ecuador is een van de kleinste landen van Zuid-Amerika en behoort tot de categorie van de middeninkomenslanden. Protos werkt sinds 1997 aan een verbeterde toegang tot drinkwater en sanitaire voorzieningen in Esmeraldas in het noorden (kust), en de zuidelijke sierra (bergen).

We landen in Quito, de hoofdstad van Ecuador, gelegen op 2850m hoogte, en kiezen uit het ruime culturele aanbod (dag 1). De volgende ochtend (dag 2) trekken we onze wandelschoenen aan voor een tocht door het cloud forest in Mindo, een prachtig bos vol exotische vogels. Daarna trekken we naar de kustprovincie Esmeraldas (dag 3-4). We bezoeken enkele drinkwatersystemen die we er met onze partners gebouwd hebben en je leert hoe de gemeenschap hier zelf verantwoordelijk is voor het onderhoud en beheer. We wandelen door de mangroves en gaan naar de prachtige strandjes van Muisne. Nadien kan je even uitrusten in de auto (dag 5), terwijl we richting Cotopaxi rijden. Met een jeep rijden we het Cotopaxi National Park (dag 6-7) binnen op 3200m hoogte. We maken een stop op 3600m (coca thee), 3860m (Limpiopungo lagoon) en 4500m, vanwaar we te voet doorgaan naar 4864m. De volgende dag trekken we naar het Quilotoa-meer en maken we een wandeling van 4 uur in de krater. Wie nog niet moe is, kan downhill mountainbiken (dag 8) op de Chimborazo-vulkaan, startend op ongeveer 5000m hoogte. Voor de anderen voorzien we een rustiger alternatief. We reizen zuidwaarts (dag 9) voor een indrukwekkend ritje op het dak van de trein ‘Nariz del Diablo’, daarna bezoeken we de Incaruïnes van Ingapirca. In Cañar (dag 10) bezoeken we een van de meer dan 100 gravitaire drinkwatersystemen die we samen met onze partners en de gemeente bouwden. Cuenca (dag 11) is een stad met gebouwen in Spaans koloniale stijl. We maken er een wandeling langs de rivieren. Daarna bezoeken we het impressionante Cajas National Park (dag 12), infiltratiegebied voor de waterbevoorrading van Cuenca. Afhankelijk van het vertrekuur van onze vlucht spenderen we nog een dag in Guayaquil, de grootste stad van Ecuador (dag 13). Van hieruit vliegen we terug naar Brussel. Mogelijk doen we deze reis in de andere richting: van Guayaquil naar Quito, zodat er een betere hoogtegewenning voorafgaat aan de aankomst bij de Cotopaxi en de Chimborazo.

Ecuador heeft goede wegen, soms zitten we een korte tijd in de auto, andere momenten wat langer. Het land wordt gekenmerkt door microklimaten, waardoor er geen ‘beste’ reisperiode is wanneer je verschillende plaatsen aandoet. Over het algemeen is de periode mei-juli goed: blauwe luchten in de bergen, warm en bewolkt aan de kust. Op grote hoogte kan het koud zijn, zeker ’s nachts. U hoeft geen topsporter te zijn voor deze reis, maar een minimale conditie is wel aangewezen.

Interesse in deze reis? Laat het ons weten vóór 25 augustus en vermeld in welke periode je liefst op reis zou gaan: dries [dot] moorthamers [at] protos [dot] ngo. Dit is nog geen officiële inschrijving.

 

(*) Reisprogramma’s onder voorbehoud. We vragen een open geest en een flexibele instelling. Factoren die Protos niet in de hand heeft kunnen mogelijk voor vertraging of wijziging van het reisschema zorgen.