"Niemand achterlaten"

De voorbije jaren kregen steeds meer mensen toegang tot drinkwater en werd een goed beheer van de drinkwatersystemen almaar belangrijker. Toch zijn er wereldwijd nog 844 miljoen mensen die meer dan een halfuur moeten stappen voor hun drinkwater. ‘Niemand achterlaten’ is dan ook het thema voor Wereldwaterdag op 22 maart.

‘Niemand achterlaten’ is een van de beloften van de Duurzame Ontwikkelingsdoelstelling SDG6 rond water, sanitair en hygiëne: tegen 2030 moet iedereen er toegang tot hebben. Ondanks de enorme stappen die de afgelopen jaren gezet zijn, blijven nog grote groepen mensen verstoken van dit recht. Een recht, inderdaad.

In 2010 erkenden de Verenigde Naties de toegang tot schoon water en sanitaire voorzieningen als een fundamenteel mensenrecht voor iedereen. Dit mensenrecht op water geeft iedereen, zonder discriminatie, recht op voldoende, veilig, toegankelijk en betaalbaar water voor persoonlijk en huishoudelijk gebruik.

Voor grote groepen mensen is dit recht nog niet tastbaar: mensen die in afgelegen landelijk gebied wonen, vluchtelingen, vrouwen, mensen met een handicap, bewoners van sloppenwijken… Achtergestelde groepen ondervinden ook de negatieve gevolgen voor water van de achteruitgang van het milieu, klimaatverandering, bevolkingsgroei, conflicten, gedwongen verhuizingen en migratiestromen.

Join For Water werkt al meer dan 40 jaar aan ‘toegang tot drinkwater voor iedereen’, vanuit het idee dat drinkwater een mensenrecht is. Join For Water blijft zich inzetten om ook voor kansarme groepen en kansarme streken in de landen in ontwikkeling dit recht waar te maken. Zorgen dat er een drinkwatersysteem is, is één zaak, maar een goed beheer van de drinkwatersystemen is cruciaal. Join For Water besteedt dan ook veel aandacht aan goed werkende drinkwatercomités, aan de capaciteitsversterking van de gemeenten die verantwoordelijk zijn voor de drinkwatervoorziening, aan sensibilisering bij overheden die een wettelijk kader en voldoende financiering moeten voorzien…

Madonga: vrouwen aan zet

Inclusie – of niemand achterlaten – is één van de strategische keuzes van Join For Water. Join For Water werkt in landelijk gebied en in achtergesteld stedelijk gebied en roept de samenleving op om ouderen, personen met een handicap en vrouwen niet te vergeten bij het realiseren van toegang tot water of sanitaire voorzieningen. Vrouwen in het bijzonder worden opgeroepen om zich in het beheer van drinkwater te engageren.

Neem nu Madonga, een gemeente in de Cercle de Nioro, in het westen van Mali. Water wordt hier beheerd door een vereniging van voornamelijk vrouwelijke drinkwatergebruikers en die levert zeer goed werk. Water is altijd beschikbaar en bovendien is het van een goede kwaliteit. De boekhouding is transparant en nauwkeurig en de opbrengsten uit de verkoop van drinkwater worden gebruikt om pannes te repareren. De gebruikers zijn erg tevreden. Mevrouw Kadiatou N’Diaye is verantwoordelijke voor een drinkwaterpunt in Madonga: “Dit werk betekent heel wat voor mij, het veranderde veel in mijn leven. Vrouwen kunnen goed samenwerken, vroeger dachten ze dat dit mannenwerk was. Ik ben blij te zien dat mijn vrienden en familie geen problemen meer hebben om aan drinkwater te geraken. Het water is ook goedkoper geworden en voor mij is dit werk een bron van inkomsten.”

Iedereen waterdrager

Voor Wereldwaterdag ondersteunt Join For Water mee de acties van Wereldwaterdag@school. Voor 2019 ligt de klemtoon op het water dat wij hier allemaal indirect nodig hebben door de producten en materialen die je gebruikt, het indirecte waterverbruik. De campagne van Wereldwaterdag@school heet dan ook ‘Iedereen Waterdrager’.

Symbool van de actie is een T-shirt, die maakt jou immers een ‘waterdrager’. Om één T-shirt te maken is 2.700 liter water nodig. Door een T-shirt te dragen, draag je dus ook honderden liters kostbaar water! Water dat niet meer beschikbaar is als drinkwater voor mensen die het hard nodig hebben.  Gemiddeld gebruikt een Belg zo'n 100 liter kraantjeswater per dag, dat is het directe verbruik. Via onze consumptie gebruiken we echter veel meer water, nl. gemiddeld 7.400 liter water per persoon per dag. Stof tot nadenken. Lees er meer over op www.wereldwaterdagatschool.be en op lees onze brochure